sábado, 18 de marzo de 2017

LA VIRGEN, UNA ARTESANA MADRILEÑA QUE MIRA AL MUNDO.

Tras zascandilear por la geografía española buscando productores de cerveza de tiempos pasados hoy volvemos a las iniciativas artesanas, que en número aproximado de 320, han inundado de cerveza la piel de toro. La Virgen es una de ellas, nacida en Madrid pero gestada en la ciudad californiana de San Francisco. Allí surgió la idea de cuatro jóvenes españoles llamados Ana Coello, Javier Cerezo, César Pascual y Jaime Riesgo que trabajaban en una empresa de publicidad y que pudieron comprobar el auge de las artesanales en una cuidad donde esta oferta copa un 20% del mercado cervecero.
Tras unos inicios caseros finalmente decidieron volver a España e impulsar en Madrid un brewpub o restaurante que produce su propia cerveza. En 2011 se puso en marcha el proyecto que contó con los cuatro socios citados  y 300.000 euros de capital social. Se establecieron en Las Rozas, en el centro comercial Europolis y cada socio asumió un área del proyecto: César Pascual se encargó de la Dirección Comercial y Márketing , Ana Coello  de los proveedores mientras que Jaime Riesgo ejerció de maestro cervecero gracias a su formación en Estados Unidos, Alemania y España. 
Javier Cerezo, Ana  Coello, César Pascual y Jaime Riesgo.
Por aquel entonces apenas existían 50 instalaciones artesanales en España, su crecimiento coincidió con un fuerte desarrollo del sector y una competencia considerable, sin embargo lograron consolidarse hasta alcanzar una producción de 300.000 litros anuales   y una facturación de 1 millón de euros en 2014.
En 2015 el éxito de su negocio les llevó a realizar una nueva inversión valorada en 2 millones de euros que les permitiría alcanzar una producción de 2 millones de litros anuales. La nueva instalación contin en Európolis y permitió ampliar un espacio, que ante una demanda creciente, se estaba quedando pequeño.
Nuevas instalaciones de La Virgen.
La incansable labor de Jaime Riesgo ha llevado a que dispongan de 12 variedades de cerveza, todas ellas frescas, sin filtrar ni pasteurizar. Cuatro de ellas están disponibles todo el año:

  • Madrid Lager: estilo Helles Lager, 5.5% de alcohol. Es una rubia producida con 6 tipos de malta y tres de lúpulo.
  • Jamorena: estilo Amber Ale, 5% de alcohol. Una cerveza de alta fermentación con maltas tostadas y un único lúpulo.
  • 360: estilo Pale Ale, 5.5% de alcohol. Es una rubia con extra de lúpulo, se produce utilizando tres tipos de malta y un lúpulo muy especial.
  • IPA: estilo Indian Pale Ale. 6.5% de alcohol. Es una cerveza lupulada en fresco con citra y cascade.   
Otras tres variedades son estacionales:

  • Veraniega: estilo Pale Ale. 5.5% de alcohol. Es una alta fermentación con fuerte sabor a lúpulo. Se produce en los meses estivales.
  • Negra: estilo Oatmeal Stout, 6.5% de alcohol. Es una cerveza negra producida con avena y tres tipos de malta, se produce en los meses de invierno.
  • De Castañas: estilo Cerveza Especial de Navidad. 6.5% de alcohol. Es una cerveza alta fermentación que añade a su receta castañas asadas y peladas a manos. Se produce en Navidad. 
También realiza tiradas especiales:


  • Carajillo Stout: estilo Imperial Stout. 11% de alcohol. Es una cerveza de alta fermentación que emplea maltas de trigo y cebada.
  • Buena Esperanza: estilo IPA. 6.4% de alcohol. Es una cerveza de alta fermentación  
  • Cañonera:  estilo Session IPA. 4.5% de alcohol.
  • Märzen: estilo Märzen. 6.5% grados de alcohol.
  • Trigo Limpio: estilo Hefeweizen Alemán. Elaborada con levadora bávara, utiliza maltas pale ale y  de trigo  lúpulo Hallertau Spalt Select.  
A esta amplia oferta hay que añadir una edición especial de vodka La Virgen Santamanía. Se elabora este vodka de la destilería Santamaría utilizando cerveza de las variedades Jamonera, Lager y Negra.
Se vende la cerveza en su propio restaurante en botellines, barriles, la tradicional caña y botellas grandes serigrafiadas que permiten rellenar el casco, y además disponen  de 600 puntos de venta en la Comunidad de Madrid. La incansable actividad de La Virgen ha permitido que su plantilla actual ascienda a 45 trabajadores. Entre sus iniciativas está la puesta en marcha de una furgoneta gastronómica para poder llevar su oferta a diversos eventos.
Respecto a sus botellas retornables de gran capacidad conocidas como "growler" queremos destacar que utilizan el noble arte de la serigrafía y que, para los coleccionistas, disponen de dos modelos.
En enero del presente año se anunció la compra de La Virgen por parte de AB-InBev, mayor cervecera del mundo. Las grandes corporaciones cerveceras hace ya tiempo que han puesto sus ojos en las pequeñas cerveceras artesanales, en las que encuentran un complemento a su producción industrializada, así sucedió con el grupo Mahou y La Salve en 2015 .


AB_InBev produce, entre otras,  las  marcas  Stella Artois, Beck's, Leffe,  Hoegaarden, Pacífico, Negra Modelo, Modelo Especial y Franziskaner, Budweiser y  de momento las canarias Dorada y Tropical. La compra conlleva que la madrileña mantendrá su capacidad de gestión, posicionamiento y valores y ha pasado a formar parte de zx.ventrures , el fondo de esta multinacional especializado en marcas artesanas. 
Habrá que seguir los movimientos de esta micro madrileña, para ver si se consolida como un referente nacional y se convierte en la punta de lanza de la penetración del grupo AB-InBev en la Península y Baleares. 

domingo, 12 de marzo de 2017

HIJOS DE PASCUAL: FÁBRICA DE CERVEZAS EN LA MADRILEÑA CALLE PRINCESA.

Madrid fue, durante todo el siglo XIX, un hervidero de fábricas de cerveza de las cuales muchas tienen una historia casi desconocida. "Hijos de Pascual" es una de ellas, citada en  el catálogo "La Cerveza y la Industria Cervecera en España" publicado por CELCE con el número 28000.35.
Industria e Invenciones. 04.05.1907
El origen de esta empresa familiar se remonta, según  publicidad  tardía de la propia empresa, a una destilería fundada en 1819 en la capital del reino. Nada hemos podido confirmar al respecto. Las primeras noticias recogidas en la prensa datan de 1863 y llevan la razón social "Francisco Pascual"  ubicada en la calle Palma Alta 11.

Diario de Avisos de Madrid, 24.08.1863

Cuatro años más tarde se anunciaban ya  como "Viuda de Hijos de Pascual" fábrica de licores, aguardientes y vinos, en estos primeros anuncios no aparece  ninguna referencia a la producción de cerveza.
El Cascabel 17.03.1867
Al menos desde 1875 disponían de un despacho en la calle Montera 49 y en 1879 se produjo el traslado de la fábrica a la calle Princesa 25.
El Demócrata 29.03.1879
Debía tratarse de una destilería importante pues en 1882 participaron en la  Exposición de Burdeos y obtuvieron una medalla  y en 1884 participan en Gran Exposición Fábril y Manufacturera madrileña con 140 licores. Continuamos sin ninguna referencia ni a la fabricación ni a la venta de cerveza.
La Correspondencia de España 17.12.1882
Fue en 1888 o quizá a inicios del año siguiente cuando iniciaron la fabricación de cerveza, ya como Hijos de Pascual.
El Siglo Futuro 26.01.1889
Más datos nos va a aportar sobre esta fábrica la prensa segoviana, allí se anunció "La Princesa, gran fábrica de cervezas a vapor". Contaron con un maestro cervecero llamado  Joseph Vaster, de Bohemia (en aquellos años dentro del Imperio Austro-Húngaro) y se comercializaban las variedades "Baviera o Marzo", "Doble de Marzo o Inglesa"  y "Fuerte". La venta se realizaba en barriles y botellas y su distribuidor en la ciudad del acueducto fue Agapito Arenas.
La Tempestad 10.02.1889
Al año siguiente se anuncia su cerveza "Estomacal" en la pastelería segoviana "La Suiza".
La Tempestad 14.09.1890
En 1893 se documenta como fábrica de cerveza, licores y vinagres, poco después se trasladaría su despacho de la calle de La Montera a la de El Carmen.
La Lidia, 25.03.1894
En El Anuario del Comercio de 1894 aparece citada como una de las 16 fábricas madrileñas de cerveza, de ellas, en la actualidad, sólo continúa activa Hijos de Casimiro Mahou.
El Anuario del Comercio...1894
Poco más hemos podido averiguar sobre el funcionamiento de esta fábrica hasta 1907 pues sus propietarios realizaron básicamente publicidad de su actividad licorera y vinícola. Sin embargo en 1907 "Hijos de Pascual" desarrollan una importante campaña publicitaria de su marca de cervezas, coincidiendo con la puesta a la venta de dos nuevas "marcas", una clara llamada "Victoria" y una oscura denominada "Dunkel".
El Imparcial 04.05.1907
También se realizan registros de las marcas en la revista "Industria e Invenciones", de ella procede la etiqueta que aparece al inicio de la entrada y en la que aparece el emblema de la marca, un escudo con una jarra de cerveza. Además en mayo un artículo de El Liberal cita a esta fábrica junto a la de Santa Bárbara, Lavapies, El Laurel de Baco y El Águila, el periodista se queja de la desaparición de 9 fábricas de cervezas que existían hacía 60 años y de que el mercado madrileño estaba siendo invadido por cervezas procedente de otras provincias. 
El Liberal 23.05,1907
Otro artículo publicado en julio reivindica a La Princesa como una de las fábricas de cerveza más antiguas de España, confundiendo la fecha de fundación de la empresa con la del inicio de la fabricación de cerveza. Habla de una producción de 2 millones de litros anuales y cita las variedades "Doble", "Victoria" y "Dunkel".
Revista Ilustrada de Banca... 02.07.1907
Y poco después se pierde la pista de "La Princesa", entre los últimos datos aparece que en 1910 unos trabajadores de la fábrica se ven involucrados en el robo de unos adoquines que acabaron en el patio de la fábrica y el propietario de la misma negó su implicación.
El Norte 30.01.1910
En 1911 aún se realiza algún registro de la marca y aparece en el Anuario del Comercio como uno de los siete fabricantes que quedan activos en la capital.  Al respecto debemos reseñar que no se cita a "El Laurel de Baco" y aparecen citadas "Hijos de Pascual" por un lado y "La Princesa" por otro. ¿Se habían separado los herederos en dos empresas? o se trata de un error... me inclino por lo segundo, salvo que nuevos datos nos permitan precisar más.

El Anuario del Comercio...1911

Finalmente en 1913 aparece un registro de la marca como caducada.
Industria e Invenciones 12.04.1913
Un rayo cayó sobre su edificio en 1917 y en un periódico se citó aún como "Fábrica de Cerveza", probablemente un recuerdo de su actividad pasada, pues no aparece en ninguna otra fuente como activo en esas fechas.
La Circunstancia 15.07.1917
Como conclusión final estamos ante un fabricante de cerveza madrileño activo entre 1888 y 1911, cuyos orígenes estuvieron, como en otros casos, en la industria destilera. La presencia de un maestro cervecero bohemio nos indica que se trató de un verdadero fabricante y no de un simple embotellador. Su actividad está circunscrita a Madrid y durante algún tiempo Segovia, quizá esta falta de mercados le llevo a sucumbir ante otras empresas que se beneficiaron de economías de escala como Mahou, El Águila, Santa Bárbara y en menor medida El Laurel de Baco.